A nave ‘Curiosity’ despega rumbo a Marte

O cohete ‘Atlas V’ que transporta o vehículo de exploración (o «rover») ‘Curiosity’, destinado a explorar a superficie de Marte cos últimos avances tecnolóxicos, despegou as 16.00 horas do centro de lanzamento do Kennedy Space Center en Cabo Cañaveral (Florida).

O cohete 'Atlas V', no momento do despegue./NASA

Este rover, que explorará Marte buscando indicios de vida, conta con tecnoloxía española. Concretamente, porta o instrumento Rover Enviromental Monitoring Station (REMS) do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), que tomará datos meteorolóxicos da superficie de Marte; e unha antena de alta ganancia, capaz de concentrar a enerxía nunha soa dirección e que foi construída no centro Astrium de Barajas (Madrid).

Este rover é a terceira xeración de vehículos todo terreo que a NASA envía a Marte e está deseñado para explorar a superficie do planeta durante, polo menos, un ano marciano, que supón 686 días terrestres. A intención da misión é realizar sobre o terreo análise de tipo física, química e meteorolóxica. Segundo explicou a axencia estadounidense, con iso preténdese identificar trazas biolóxicas e interpretar procesos xeolóxicos e climáticos.

Recreación en video:

O integrante do equipo español do proxecto, o investigador do CSIC Felipe Gómez, sinalou a importancia desta misión pois que conta con «a última tecnoloxía dispoñible para coñecer en profundidade o planeta vermello».

Para iso contan coa estación meteorolóxica que, segundo asegurou, «poderá achegar moitos datos importantes para poder determinar a posible existencia de auga líquida en Marte e o potencial biolóxico da zona».

Así, apuntou que as medidas que se recollan do REMS están estreitamente relacionadas con tres das metas da misión ‘Mars Science Laboratory: verificar o potencial biolóxico da zona explorada, investigar os procesos planetarios que acontecen na súa superficie e que inflúen na súa habitabilidade, e caracterizar os niveis de radiación que chegan á superficie de Marte.

«REMS, xunto cos demais instrumentos de ‘Curiosity’, axudará a coñecer as condicións que se dan na superficie e nos primeiros centímetros do subsolo», apuntou.

Do mesmo modo, explicou que analizando a temperatura, a posibilidade de existencia de auga líquida e o nivel de radiación ultravioleta, haberá datos para avaliar se pode desenvolverse algún tipo de microorganismo nese ambiente.

Pola súa banda, coa antena de alta ganancia será a encargada de facer chegar as comunicacións do rover cando este se comunique coa Terra dende a superficie de Marte. Segundo apuntou Astrium, ao ser unha antena orientable pode moverse para apuntar directamente á Terra, evitando que sexa ‘Curiosity’ que teña que cambiar a súa orientación e aforrando enerxía.

A MISIÓN

A NASA sinalou que o rover se pousará no cráter Gale, duns 150 quilómetros de diámetro, cun montículo central de cinco quilómetros de altura. Seleccionouse esta situación porque cre que nel poderá descubrirse gran parte da historia xeolóxica de Marte, ademais de que, segundo os investigadores, presenta pegadas que parecen indicar que puido ser un lago.

‘Curiosity’, ao contrario que os seus antecesores, non chegará ao chan de Marte protexido por airbags, senón que se descolgará dende o vehículo que o transportará dende a Terra. O robot pesa preto de 1.000 quilogramos (ten un tamaño similar ao dun coche pequeno), e está equipado con seis rodas. A súa velocidade máxima será de 90 metros por hora.

En canto á súa actividade, o vehículo deberá enviar diariamente os datos que recolla aos satélites que orbitan Marte, que os reenviarán á Terra. As antenas da Rede de Espazo Profundo da NASA, entre as que se encontran as situadas na estación de Robledo de Chavela (Madrid), recollerán os sinais e as enviarán a Pasadena (California) dende onde se distribuirán aos diferentes equipos en España, Estados Unidos, Rusia, Canadá, Francia e Alemaña.

«Tras recibir a información, analizaranse os datos e decidirase en conxunto que fará ‘Curiosity’ ao día seguinte, polo que as imaxes, as análises das mostras, os datos meteorolóxicos e os de radiación, deben estudarse todos os días para sacar o máximo rendemento a toda esa información e poder planificar do mellor xeito posible o traballo do robot, concluíu o investigador do CSIC.

 

 

Es necesarios estar conectado para escribir un comentario Conectar